喉嚨肌肉退化喝水總嗆到 這些動作可改善吞嚥障礙

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陳敬哲 報導
年長者吃飯
▲年長者可能因退化導致吞嚥功能不佳,醫生建議飲食一定要非常小心。(圖/ingimage)

【NOW健康 陳敬哲/台北報導】吞嚥困難是年長者的健康危機,如果喝水容易嗆到,就有可能罹患吸入性肺炎;大塊食物掉入氣管堵塞,就可能立刻失去生命。如果發現自己吞嚥不流暢,可藉由訓練喉嚨肌肉,減緩吞嚥困難。假使因病導致吞嚥困難,除本身疾病主治醫師外,最好也要會診復健科,找尋改善方式。

 

台大醫院復健科主治醫師王亭貴表示,年長者因神經與肌肉退化,讓吞嚥動作不順暢,大多數都從喝水嗆到開始,由於液體流動速度較快,如果喉嚨肌肉動作不夠快,水就會跑到氣管嗆到,一般而言,最後還有聲帶阻隔,人體會反射咳嗽排出,如果嗆到的不是水,而是大體積食物卡著氣管,就很可能窒息。

 

王亭貴提醒,春節常見的食材年糕,對吞嚥退化或吞嚥困難民眾而言,是比較危險的食材。當咀嚼時舌上肌已經要把年糕往食道送,但舌下肌沒有準備好,將氣管閉鎖連通食道,吃年糕就會有下落氣管的風險,如果年糕比較大塊,將氣管完全堵塞,就會導致呼吸困難而窒息,如未能即時搶救有可能失去生命。

 

王亭貴強調,家中若有吞嚥困難病患,準備食材一定要切小塊方便咀嚼。特別是年糕,食用前可以先喝口水溼潤口腔和喉嚨,再慢慢吃,千萬不可以快,讓吞嚥相關肌肉有時間動作反應。另外,藥局或醫藥專門店,都可以購買到增稠劑,讓水變稠流速就會變慢,也就不容易嗆到,喝水也就比較安全。

 

一般退化性吞嚥困難,可以藉由喉嚨肌肉訓練改善。王亭貴說明,吞嚥時會動用到舌上肌與舌下肌,吞東西時會感覺喉嚨在用力。最基本訓練動作,就是反覆舌後周邊肌肉用力;也可以拿1顆球,用下巴夾緊出力;或是躺在床上,雙肩輕鬆平放不出力,下巴用力將頭抬起,眼睛盡量直視肚臍方向,但由於訓練運動必須憋氣,高血壓患者在訓練時,要注意血壓與訓練強度。

 

王亭貴補充,不僅是退化,頭頸部癌症治療、帕金森氏症、失智症等,也都可能導致吞嚥困難,不一定能純靠自我鍛鍊,就能保持或改善。如果發現吞嚥長期不佳,甚至明顯越來越差,一定要馬上就醫,找出導致吞嚥困難的實際原因,再藉由復健科來確認如何維持吞嚥功能。

 

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