癌細胞轉移有跡可循 台大團隊發現預防機制

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【NOW健康 夏亞凡/台北報導】
台大校長楊泮池及沈湯龍副教授
▲台大校長楊泮池(左) 及台灣大學植微系副教授沈湯龍(右)。
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抗癌新突破!台灣大學植物病理與微生物學系副教授沈湯龍參與美國康乃爾醫學院國際研究團隊,發現癌症轉移的分子機制。原位腫瘤在轉移前,會大量釋放幫助轉移的物質,並事先抵達癌轉移臟器,建立適合癌轉移的環境。未來只要驗血測量這些物質,就可預測癌轉移,如能針對這些物質發展藥物,就能有效預防癌轉移。

沈湯龍表示,英國外科醫生 Stephen Paget 於1889年曾提出癌症轉移「種子與土壤」理論,認為癌轉移並非隨機隨地的發生。癌細胞如同種子,唯有在已施肥的組織環境中,才能轉移生長。而這次研究結果則闡釋了這項理論。將來病患發生癌轉移,不必等到晚期即可採取預防措施,改變了現有癌症的治療模式。

研究發現,原位腫瘤在進行轉移前,會大量釋放幫助轉移的「肥料」,包裹在胞外泌體(exosomes)中, 並透過表面的蛋白受體(integrin),如同導航般,引導胞外泌體(exosomes)運送到特定器官組織位置,例如從原乳癌處送達至肝臟或肺臟。

沈湯龍說,胞外泌體(exosomes) 會比癌細胞先到達癌症轉移臟器,建立適合癌轉移環境 。而胞外泌體(exosomes)所攜帶的訊息分子蛋白受體(integrin),則會決定癌細胞將轉移到哪個器官組織。因此,只要驗血測量胞外泌體(exosomes),即可能早期預測癌轉移,並針對蛋白受體(integrin)發展抑制劑,就能預防癌轉移。

腫瘤轉移路徑有跡可循

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