止咳藥易導致痰液累積 擅自服用恐加重氣喘

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書田診所家醫科主任醫師周明文
周明文提醒,冬季感冒的人增加,許多人有咳嗽困擾,但並非咳嗽就適合使用止咳藥,須經醫師檢查才能判斷。(圖/書田診所提供)
  一位有氣喘病史的30多歲女性,從1周前開始出現咳嗽症狀,咳出很多黏稠痰液,同時伴隨些許呼吸不順,自行服用止咳藥後,情況仍未見改善,反而出現呼吸急促的現象,就醫檢查時,發現肺部有喘鳴聲,已氣喘發作,醫師請她停止服用止咳藥,另給予適當的治療後,病情逐漸好轉。

  書田診所家醫科主任醫師周明文表示,咳嗽是一種反射動作,目的是將氣管內的異物排出體外,以保護支氣管及肺臟,是具有自我保護的正面功能。當咳嗽時自行服用止咳藥,若氣管內有痰液,會因藥物作用而無法順利排出,痰液積累在氣管中,不但會加重病情,嚴重時可能會倒流入支氣管或肺臟,引發支氣管炎及肺炎。

  氣喘者用藥更要當心,周明文提到,氣喘者因為小支氣管攣縮,以及黏稠痰液堆積,會導致呼吸道變窄,呼吸困難且劇烈咳嗽,若此時服用止咳藥,不利痰液的咳出,痰就會卡在呼吸道,反而會令呼吸更加困難,正確作法是使用氣管擴張劑減輕支氣管攣縮,化痰劑稀釋痰液,以利痰液的咳出,使呼吸道變得通暢。

  有些人對止咳化痰藥有所誤解,以為可以將痰液化為無形,其實化痰藥只是將黏稠的痰液稀釋,較易被咳出,有時因痰液由濃變稀,痰量反而會增加。此外,體內充足的水分也有助於痰液的稀釋,所以有痰時,多喝水有助於病情的改善。

  至於使用止咳藥的時機,周明文說,當感冒接近尾聲,氣管內已無痰液,但因氣管在發炎之後變得異常敏感,只要有些許的刺激,如冷空氣等,就可能導致咳嗽,此種沒有痰液的乾咳,才是使用止咳藥的適當時機。

  最後,周明文提醒,冬季室內外溫差大,感冒的人增加,許多人有咳嗽困擾,但並非咳嗽就適合使用止咳藥,須經醫師檢查才能判斷。因此當咳嗽持續超過3天仍未改善時,建議應尋求醫師診治,切勿擅自服用止咳藥,以免引發嚴重的併發症。

   

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