硒蛋白品管辨認系統 把關健康有助防老抗癌

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分子生物所研究團隊 

  人類致病原因研究往前再邁進一大步,醫界認為,老化、神經退化性疾病及癌症等病症的發生,可能與蛋白質缺陷有關,中研院分子生物所研究團隊發現,人體細胞內CRL2蛋白質複合體,為硒蛋白品質把關,與抗癌、防老化及提升免疫力等功能息息相關。

  該研究團隊主持人為中研院團隊分子生物研究所助研究員顏雪琪,她指出「CRL2」蛋白質複合體為媒介的新品管系統,用以維繫正確的硒蛋白質體。由於硒蛋白質體已知與多種人類疾病密切相關,但目前人類對於細胞如何辨認缺陷,以及精確度如何等問題,仍所知甚少。這項研究成果顯示,未來可利用細胞的品管系統設計原則,改善人類的整體健康。

  顏雪琪解釋,蛋白質為生物體執行生理功能的基本單元,細胞在製造蛋白質的過程中,將一個個胺基酸單元連接串起,經過適當的摺疊,才具功能。上述過程一旦出錯,將造成蛋白質缺陷,危害整個生物體,因此需靠細胞內一套「品管系統」把關。

  研究團隊指出,硒蛋白含有特殊的「硒半胱氨酸」,其生合成的訊號與細胞用以終止蛋白質生合成的訊息相同,容易產生誤解而導致生合成提前中斷,產生一個較小的缺陷蛋白質。

  研究團隊發現,一種名為CRL2的蛋白質複合體為硒蛋白品質把關,它利用暴露於斷點的硒蛋白尾端序列,作為判斷缺陷的依據,找出缺陷硒蛋白標記上降解標籤,加以清除。

  顏雪琪說,這是目前已知的準確度最高的硒蛋白品管辨認系統,即使蛋白質的正常與否只相差一個胺基酸,這套系統也能正確區別。團隊已開始著手檢驗CRL2對其他缺陷蛋白質的辨識機制。

  由於老化、神經退化性疾病、癌症等病因可能與蛋白質缺陷有關,深入瞭解細胞內的品管運作機制,將有助破解重症成因。這項高精準度的蛋白質辨識與偵測品管系統,提供未來醫療策略的新思考方向,利用細胞的品管系統設計原則,為健康把關,並提供新的醫療策略。

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