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憂鬱症

憂鬱症是一種情緒障礙,主要的問題是情緒低落,也會有思想及行為等其他方面繼發性的變化。
(一) 成因
造成憂鬱症的原因有許多,有時是單一因素,有時是許多原因交互作用而引起:
1.遺傳:臨床上常可看到同一家族中有許多同樣的病例,早期以雙胞胎作研究,也發現同卵雙胞胎同時發病的機會非常高。

2.個性:較神經質、自信心差的人,往往易對外界壓力或種種不順利產生挫折感,也容易折磨自己,為一點點小事就想不開。

3.環境因素:遭遇重大打擊,如失戀、車禍、親友亡故等都可能引發疾病,但這和個人個性也有關,每個人承受打擊的程度本就不同。

4.身體因素:患有某些疾病的人,罹患憂鬱症的比例也比較高,如甲狀腺機能異常、腦中風、心肌梗塞的病人,尤其是腦中風後身體發生功能障礙的人,更常見併發憂鬱症的心理反應。藥物引起的憂鬱症如一些降血壓的藥物。這部分的治療可說最簡單,只要停藥或換藥便可,但由於一般醫師較少注意到病人的心理變化,因此常忽略掉這個可能性。
(二) 症狀
憂鬱症的症狀是多樣化的,病患的感受及症狀的描述亦隨著憂鬱症的輕重程度、病程與年齡等因素而不同。以下是一些常見的症狀: 
1.生理方面症狀:
胃口變差、食慾減退或增加、體重明顯減輕或增加、失眠或嗜睡、幾乎整天都極度疲勞與缺乏能量、精神或動作反應激動或遲滯、性慾降低、頭痛、頭昏、眼睛疲勞、眼角酸痛、口渴、頸部酸痛、胸悶、呼吸不暢、胸痛、腹脹、頻尿、身體酸痛、腰酸痛、盜汗與便秘感或一天數次大便等。

2.心理方面症狀:
憂鬱、心情沮喪或掉到谷底、無望、易流淚、悲傷、激動易怒、害怕與恐懼、寂寞、無聊、感情淡薄、對自己不滿意、滿足感減少、興趣明顯減退、失去幽默感、低估自己能力、悲觀、自我譴責(常感到罪惡感或無價值感)、低自尊、容易感到挫折、社交退縮、時常健忘、思考、注意、決斷力減退或猶豫不決、意志喪失、作業效率或生產力皆減少、自殺意念及行為、胸部沈重苦悶與強迫回想舊事等。

若是有以下的症狀就已符合罹患憂鬱症(dysthymic disorder)的標準: 
(1)有兩年以上情緒持續低落。 
(2)有睡眠障礙,睡得太多或不足。 
(3)經常食慾不振,或習慣性暴飲暴食(暴食症)。 
(4)由於自信心降低,容易優柔寡斷。 
(5)對原本有興趣的事物,因心情低落不願參與。 
(6)對生活不抱太大希望而悲觀,時有輕生念頭。 
如您符合第一要項,且其他兩項以上也符合,即可能被診斷為憂鬱症。 
憂鬱症(輕鬱症)的診斷標準雖為二年,您如有半年以上心情低落,就應前來諮商,以免症狀惡化。
(三) 治療
憂鬱症是一個可治療的疾病。透過心理治療(諮商),藥物治療,以及其他治療方式,可以緩和症狀以及幫助人們脫離憂鬱而恢復豐富多彩的人生。

1.心理治療:
能幫助解決大約百分之五十罹患憂鬱症的人。在一些人身上,心理治療與藥物治療一樣有效,或是更為有效。有幾種不同形式的心理治療,包括認知治療、行為治療、與人際取向治療等等。心理治療最初的治療過程常常放在建立對於憂鬱症的良好認識,進而可能需要一些簡單的”家庭作業”,以開始對付可能醞釀出憂鬱症的因子。雖然心理治療可以在幾週內減輕憂鬱,但這種治療的最大效果如果通常需八到十周以上的時間才會顯現出來。

2.藥物治療(抗憂鬱劑):
經由科學的生物、生理研究發現憂鬱症患者腦中的神經傳導物質低於正常人,服用抗憂鬱劑可使神經傳導物質逐漸恢復正常濃度。使用抗憂鬱藥劑的治療,一般在二至三週內就會見效,六至八週左右,憂鬱症狀就可改善,症狀消除後,最好持續服藥三到六個月預防復發,之後由醫師慢慢減低藥量以至於停藥,只有少數個案需要長期治療。但很多人認為長期吃藥會對肝臟、腎臟有害,只要症狀一好轉就自動停藥,也使治療結果大打折扣。而且抗憂鬱劑沒有上癮的危險性。如果一段時間藥物治療仍然無效,或病況嚴重病人無法忍受,則可以考慮電痙攣治療。

3.陽光、運動及規律生活:
憂鬱症患者若能對症下藥,確實恢復的情況令人滿意。但此病的復發率極高。因此,「環境治療」在憂鬱症病患的康復過程中,實扮演著更重要的角色。運動對於憂鬱病人的效果很好,如慢跑、體操等,多活動活動身體,可使心情得到意想不到的放鬆作用。規律生活也是憂鬱症患者最需要的,早睡早起,隨時保持愉快心情,多接受陽光,陽光中的紫外線可改變一個人的心情,而對凡事可有「光明面」的看法。另外周圍親友的鼓勵與支持也是很重要的。
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